美国如何提高中小制造企业的竞争力

2021-10-22 12:00:59 江苏省企业技术改造协会 29

作为一个历经30多年而发展起来的战略,美国制造业拓展伙伴(MEP)计划的目标非常明确,首先关注中小企业的发展,以提高美国制造者的竞争力。其次就是声援制造业。作为面向并代表制造业和制造者的代言人,吸引政策制定者、利益关系人及客户参与进来。

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实际上,MEP一直在进行各种摇旗呐喊,就是要得到更多的人对于中小制造业企业的关注。再次支持合作伙伴关系,支持国家、州及地区制造业生态系统和合作伙伴关系。最后建立能力,将MEP的能力发展成为一个学习型的网络组织及高绩效的系统。MEP技术部署框架见表1。

表1 MEP技术部署框架

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MEP的战略其实就是在关注提高制造商的创新能力。它的做法是对制造商提供一个框架服务,通过两个扎扎实实的组合:一是通过精益制造、质量和其他针对工厂效率的项目目标,将潜能发挥到业务增长,从而达到降低最低开支的目的;二是通过专注于业务增长服务,开发新的销售、新市场和新产品,从而达到增加销售的目的。

这种战略的贯彻,非常明确地体现在MEP项目的发展历程中。

1988—1999年:建立体系(优化绩效和责任)。

2000—2006年:提供更具附加值的服务。

2006—2009年:专注于战略管理(发展领导人)。

2009—2016年:扶持创新(发展部署技术)。

2016—2017年:提高经济影响力(以技术为依托的经济发展模式)。

2017年至今:使能制造业4.0(这被称为MEP的下一个篇章)。

在长达30多年对中小企业的扶持过程中,虽然项目主题在变化,但是其服务的战略思想一直围绕着既定的框架不变。这30多年是IT技术、互联网技术发展迅速的年代,但其基本要旨却从来不曾发生过动摇。

MEP成功案例

项目:中国式指套助力Melni连接器

MEP协助机构:爱达荷州TechHelp

Melni公司的负责人Mark有一个设计理念,通过以中国式手指陷阱的方式将两根电线连接在一起。手指陷阱是一种简单的装置,它将受害者的手指捕获在由竹子编织的小圆筒的两端。受害者试图拉出手指则只会使陷阱收紧。

然而,要从中国式手指陷阱设计到经UL认证,产品必须能够承受41 000V的电压测试,这需要巨大的工作投入。Mark联系到博伊西州MEP成员,TechHelp公司的新产品开发团队(NPD),将他的手指陷阱变成可靠的电连接器。Melni连接器包含导电螺旋,一旦被扭曲,它就能够“抓住”剥离的电线、电缆和其他细长元件并牢固地连接它们,从而代替了耗时、不可靠、昂贵且痛苦的压接、焊接和包装过程。

在此期间,TechHelp的新产品开发部门派出了一支由机械工程师、教授、工程专业的学生和艺术家组成的任务团队。该团队从卡片背面拍摄了Mark的想法,并帮助他将3D建模和实体原型开发成为专利成品。

基础建立在伙伴关系之上

MEP中心以定制化的服务、对从流程优化、人力资源发展到专业的业务领域,包括供应链整合、传信及技术转让,开拓国内外市场,满足各种迫切需求。MEP的基础是基于他的合作伙伴制。中心作为制造业者的中枢,将他们与政府机构、贸易协会、大学和研究实验室、州和联邦发展计划结合起来,并积极整合其他资源帮助中小企业成长和创新。中心已经帮助了数以千计的企业改善运营、增加盈利、创造或者保持就业,从而建立一个适合长期发展的坚实基础。中心通过“生产在本州”(Made in Your State)计划——这是“美国制造运动”(Make It in America Campaign)的一部分——来为企业提供展示各自产品的机会。

MEP的基础建立在伙伴关系之上,因此MEP的成功也取决于这些合作伙伴和不断建立新的合作伙伴关系。实际上,由于扎根本地,MEP看上去更擅长于理解并将州、地区和地方政策的目标与国家政策目标对标,从而使每个实体更好地发挥其实力。很显然,这种私营-公共合作伙伴关系的能力是每一个制造商单独所无法获取的。

MEP是一个学习型组织

为满足日益变化的世界制造业竞争格局,MEP管理层致力于将MEP建设成为一个学习型组织,在MEP网络中树立一种全新思维方式,为扩大共享知识做出贡献,从而不断改进为客户的服务。MEP还在监事会下建立了“MEP学习组织”委员会,促进知识的不断扩散。

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图1 MEP致力于学习型组织

在美国制造创新研究院中嵌入MEP

MEP是一个以州为单位相对分散的毛细血管的布局,而NNMI则采用产业集群地中心(HUB)的枢纽方式。这是二者非常大的一个不同。当然,二者体现了一个龙头企业创新和中小制造业创新的不同模式。

从MEP发展30多年的历史可以非常清楚地看到,美国对于知识网络支撑制造业的重视。只有广泛分布的知识服务节点才能更好地为当地的制造业尤其是中小制造业提供急需的、触手可及的制造创新服务。

分布在美国各个州的MEP网络,跟NNMI的网络有着非常相似的地方。二者都明显的基于“区域知识网络”作为支撑。

国家制造创新网络和制造合作伙伴(MEP)计划,都是以任务为导向,重点关注美国制造商,尤其是中小企业的组织。制造创新研究院必须大规模和中小企业开展合作才能使其影响最大化;同时MEP全国性的网络结构每年都在为成千上万个小企业提供支持,专注于加速技术向中小企业发展。MEP中心作为面向美国中小制造商值得信任的顾问,两者结合显然在很大程度上存在合力,为中小制造商提供更及时到位的专项服务。同时,通过嵌入式项目的方式很有可能同时改变国家制造创新网络和MEP支持美国中小制造商的方式。

2016年6月,NIST邀请现有MEP中心提出建议书,通过在全国范围内的中心系统之间建立有意义的,以结果为导向的合作,为美国中小制造商提供必要的技术加速帮助,作为NISTHollings制造延伸合作伙伴计划(NISTMEP)和参与NNMI机构的一部分。

这些试点项目的重点将是展示如何更充分地利用国家MEP计划的资产和资源,为作为NNMI制造创新研究院重点的技术领域的美国中小制造企业提供帮助。这些试点项目将人力资源管理中心的人员纳入制造创新研究院,旨在美国中小制造商、制造创新研究院和MEP中心之间的长期合作加以培养,以造福所有这些实体。制造创新研究院将加快美国中小制造商将最新和最引人注目的技术创新转变为国家所需制成品的流程。

MEP对国家制造创新网络而言,显然是一块不可多得的优质“区域网络”资产。这将大大增加中小制造商对美国制造创新研究院关注领域及资源的认识,从而确保参与的力度;而反过来,MEP可以使得美国制造创新研究院研究成果在美国中小制造商中的应用。通过龙头枢纽带动区域性毛细血管的活力,二者相得益彰。

例如,嵌入式试点项目,必须能够根据制造商的技术需求,将技术从美国制造业转移到美国小型制造商——这可以通过目前MEP中心提供的服务。

在美国制造创新研究院相关的技术领域,开发和测试二者可以共同满足中小制造商需求的商业模式,促进创新研究院和MEP中心之间的知识和最佳实践共享。如果能够最终实现一个国家制造创新网络和MEP联手形成的全国伙伴关系网络,那么美国中小制造商将从中受益匪浅。

符合条件的申请人必须是NIST当前合作协议资助的MEP中心。申请人MEP中心必须与目前所指定的国家制造创新网络中一个或更多的创新研究院组成团队,形成合作关系,且这些创新研究院目前还没有嵌入其他MEP中心。

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图2 MEP/国家制造创新网络三轮状态(来源:MEP 2017监事会会议)

表2 MEP/国家制造创新网络嵌入试点项目——第一、第二轮结果(来源:MEP 2017监事会会议)

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有些MEP甚至是某些IMI(如增材制造创新院)的治理委员会成员,但不是所有IMI都有MEP作为治理委员会参与。

在NNMI的设立中,中小企业也是重要的服务对象。它需要为中小企业解决如下问题:与新技术脱轨、工艺创新不足、设备能力达不到要求、生产场所能力不足、无力实现或者延续自己的创新、参与性动力不足等。而MEP正好具有其中的一些类似的设计。因此,NNMI项目要加强MEP的原有职能,并和MEP合作共同促进中小企业的服务。


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